Eine Woche nach Erhalt des Urteils beantragte CMS die Pfändung ihres Gehalts

Eine Woche nach Erhalt des Urteils beantragte CMS die Pfändung ihres Gehalts

Unternehmen können auch dann klagen, wenn offensichtlich ist, dass der Schuldner nicht zahlen kann, nur um dem ursprünglichen Gläubiger zu beweisen, dass sie sich bemühen: „Sonst gehen sie zu einer anderen Agentur die Straße runter“, sagte er 2014 in einem Interview mit ProPublica.

Die häufige Inanspruchnahme der Gerichte durch CMS hat dem Unternehmen, das einen Prozentsatz seiner Einziehungen behält, und seinen Kunden Millionen zurückgebracht. Von 2008 bis 2014 beschlagnahmte CMS laut den von ProPublica analysierten Gerichtsdaten mindestens 88 Millionen US-Dollar von den Löhnen und Bankkonten der Nebraskaner.

In einer kurzen Antwort auf eine Liste von Fragen von ProPublica schrieb CMS, dass es „eine aktive und wichtige Rolle bei der Unterstützung von Gläubigern in Nebraska bei der Eintreibung von geschuldeten Geldern für Waren und Dienstleistungen spielt“ und dass es „bestrebt ist, alle geltenden Gesetze und Vorschriften einzuhalten“. “ und nur Dateien passen, nachdem andere Sammelversuche fehlgeschlagen sind. Das Unternehmen lehnte es ab, einen einzelnen Schuldnerfall zu diskutieren.

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Anfang dieses Jahres brachte der Senator des Staates, Adam Morfeld, einen Gesetzentwurf in die gesetzgebende Körperschaft von Nebraska ein, der zu gutartig schien, als dass sich irgendjemand widersetzen könnte: Er schlug vor, die Gebühr für die Einreichung einer Klage um 1 US-Dollar zu erhöhen. Das zusätzliche Geld würde an zivilrechtliche Rechtshilfeorganisationen gehen, um einkommensschwachen Einwohnern mehr Dienstleistungen zu bieten.

Doch zu Morfelds Überraschung stieß sein Gesetzentwurf schnell auf heftigen Widerstand. Tim Keigher, CMS-Lobbyist in der Landeshauptstadt, habe klar gemacht, dass das Unternehmen die Rechnung bei jedem Schritt bekämpfen werde, sagte Morfeld, ein Demokrat. Keigher reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

„Also würden Sie diesen einen Dollar gegen die Möglichkeit abwägen, den armen Menschen in Nebraska Rechtsdienstleistungen zu erbringen?“

Bei einer Anhörung vor einem Justizausschuss im Februar trat Hermanson von CMS im Namen der Nebraska Collectors Association auf, um sich dem Gesetzentwurf zu widersetzen. Eine Anhebung der Kosten für die Einreichung von Klagen vor den Bezirksgerichten von 45 auf 46 US-Dollar, sagte sie, würde eine „Belastung“ für die Unternehmen schaffen, die Inkassounternehmen beauftragen. Inkassobüros fragen: „Ist es das wert, den Betrag X zu zahlen, um eine kleine medizinische Schuld von 200 US-Dollar einzutreiben?“ Sie sagte. Eine höhere Anmeldegebühr kann dazu führen, dass sie entscheiden, „es lohnt sich einfach nicht“, sagte sie.

Die versammelten Senatoren waren skeptisch. Nachdem Hermanson aussagte, dass Inkassounternehmen jeden Monat Tausende von Klagen einreichen, meldete sich ein Senator freiwillig, dass eine Erhöhung der Anmeldegebühr „besser“ wäre, wenn dies weniger Klagen bedeute.

Senator Matt Williams, ein Republikaner und ehemaliger Präsident der American Bankers Association, fragte Hermanson: „Ihre Aussage ist also, dass eine Erhöhung dieser Gebühr um einen Dollar, die Ihr Mandant und nicht Sie zahlen werden, Sie davon abhalten würde, Forderungen in Höhe von 200 USD einzureichen , 300 Dollar Arztrechnungen?“

Hermanson verriet vielleicht die Befürchtung der Branche, dass die Öffnung der Tür zu einem Dollar den Weg für weitere Erhöhungen erleichtern würde, und sagte: „Es gibt immer einen Bedarf an zusätzlichen Mitteln und irgendwann wird es weniger praktisch, diese Gebühren weiter zu bezahlen.“

„Also würden Sie diesen einen Dollar gegen die Möglichkeit abwägen, den armen Menschen in Nebraska Rechtsdienstleistungen zu erbringen?“ fragte Williams.

„Nein, ganz bestimmt nicht“, antwortete sie.

„Aber das ist Ihr Zeugnis.“

„Meine Aussage ist, dass wir den Rechtsdienstleistungsfonds nicht bestreiten, dass er benötigt wird“, sagte Hermanson, „nur dass es vielleicht einen besseren Weg gibt, als die Gerichtskosten zu erhöhen.“

Letztendlich waren die Bemühungen von CMS, das Gesetz zu stoppen, erfolglos. Mit 40 zu 0 Stimmen verabschiedete der Gesetzentwurf Anfang dieses Monats die Legislative und wurde schnell vom Gouverneur unterzeichnet. Aber Morfeld sagte: „Es hat wirklich die Augen geöffnet. Ich denke, wir haben ein umfassenderes Problem.“

Die Überprüfung von Gerichtsdaten in mehreren Bundesstaaten durch ProPublica legt einen Zusammenhang zwischen den Gerichtskosten und der Anzahl der eingereichten Inkassoklagen nahe.

Im Jahr 2013 hatte Cook County, Illinois, das Chicago umfasst und eine Bevölkerung von über 5 Millionen hat, ungefähr die gleiche Anzahl von Inkassoanzügen wie Nebraska mit weniger als 2 Millionen Einwohnern. In diesem Jahr kostete es in Cook County 172 US-Dollar, für die Art von kleinen Beträgen zu klagen, die in Nebraska vorherrschen, wo die Gebühr 45 US-Dollar betrug.

Es überrascht nicht, dass Klagen über Schulden von einigen hundert Dollar in Cook County äußerst selten sind. Der typische Sammelanzug im Jahr 2013 kostete laut ProPublica-Analyse rund 3.000 US-Dollar.

Tatsächlich sind Anzüge für ein paar hundert Dollar im Allgemeinen selten. Käufer von Schuldtiteln zum Beispiel reichen aufgrund der mit einer Klage verbundenen Kosten normalerweise keine Klagen für Schulden unter 1.000 US-Dollar ein, sagte Jan Stieger, Geschäftsführer der Handelsgruppe der Branche, DBA International. Schuldner, die in erster Linie ausgefallene Kreditkartenkonten kaufen, reichen landesweit mehr Inkassoklagen ein als jede andere Art von Unternehmen.

Einige Staaten, wie Missouri und New Jersey, haben Anmeldegebühren, die mit denen von Nebraska vergleichbar sind. Aber auch dort war die Anzugsquote, bevölkerungsbereinigt, noch deutlich niedriger.

Kuehnoff vom National Consumer Law Center sagte, die Zahl der Klagen in einem Staat spiegele auch wider, wie einfach es sei, Klagen zu erheben. Nebraska hat eine Reihe von sammlerfreundlichen Richtlinien, wie z. B. lockerere Standards für die Bedienung von Schuldnern mit einer Klage. Strengere Standards – wie zum Beispiel, dass Inkassounternehmen den Angeklagten persönlich eine Klage zustellen oder mehr Schuldendokumente vorlegen müssen – können die Anzahl der Klagen verringern und den Prozess für die Verbraucher fairer gestalten, sagte sie.

Im Februar hielt ein Bundesrichter die Praktiken von CMS für unfair und vertrat die Kläger in einer Sammelklage gegen das Unternehmen. CMS, urteilte US-Bezirksrichter Joseph Bataillon, habe Verbraucher mit seinen Inkassoverfahren getäuscht, indem sie zu Unrecht Zinsen und Anwaltsgebühren geltend gemacht habe – Gebühren, die CMS zu Schulden hinzufügt und für sich behält. CMS stimmte zu, die Sammelklage Anfang dieses Monats beizulegen, aber die Details des Vergleichs bleiben unter Verschluss.

In seinem Urteil schrieb Bataillon, dass die zusätzlichen Anklagen nur ein Teil eines Prozesses seien, der für Angeklagte, die sehr selten von einem Anwalt vertreten werden, verwirrend sein kann.

„Ohne besondere Rechtskenntnisse konnte ein Laie angesichts der Inkassobeschwerde nicht erkennen, für wen die Forderung galt oder wem er zu verdanken war“, schrieb er.

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Um ein Gefühl dafür zu bekommen, wer von Inkassoverfahren in Nebraska betroffen ist, hat ProPublica 100 zufällig ausgewählte Fälle überprüft, in denen ein Inkassobüro das Gehalt oder das Bankkonto des Schuldners gepfändet hatte. Die meisten Schuldner hatten ein geringeres Einkommen: Mehr als die Hälfte verdiente weniger als 30.000 Dollar im Jahr.

In einem Fall wurde eine Chiropraktik-Rechnung im Wert von 66 US-Dollar in ein Gerichtsurteil über 275 US-Dollar umgewandelt, nachdem Gerichtskosten, Anwaltsgebühren und Zinsen angeheftet wurden.

„Ich muss zwei Jobs haben, nur um über die Runden zu kommen“, sagte Robin Kerr, 55, aus Norfolk, einer Stadt mit etwa 24.000 Einwohnern im Nordosten von Nebraska. Kerr wurde viermal, dreimal von CMS verklagt, und in jedem Fall versuchte die Agentur, einen Teil ihres Gehalts bei Burger King zu beschlagnahmen.

Die meisten der von uns überprüften Anzüge suchten weniger als 700 US-Dollar und 40 suchten weniger als 500 US-Dollar. Vier der Klagen, die alle von CMS eingereicht wurden, kosteten unter 100 US-Dollar. In einem Fall wurde eine Chiropraktik-Rechnung im Wert von 66 US-Dollar in ein Gerichtsurteil über 275 US-Dollar umgewandelt, nachdem Gerichtskosten, Anwaltsgebühren und Zinsen angeheftet wurden.

Die allermeisten Klagen betrafen unbezahlte Arztrechnungen: Die Anbieter reichten von ländlichen Krankenhäusern bis zu den größten des Landes, vom Facharzt bis zum Hausarzt. Schulden von mehreren Anbietern wurden oft in einer Klage zusammengefasst, sogar gebündelt mit nicht medizinischen Rechnungen.

Die Klagen kamen manchmal schnell, teilweise erst drei Monate nachdem der Anbieter dem Patienten eine Rechnung geschickt hatte. Diese Geschwindigkeit steht im Gegensatz zu den jüngsten nationalen Reformen, die Verbraucher davor schützen sollen, für medizinische Abrechnungsfehler bestraft zu werden. Im vergangenen Jahr kündigten die drei wichtigsten Kreditauskunfteien eine neue Wartezeit von 180 Tagen ab der Erstellung eines medizinischen Kontos an, bis es wie bei Inkasso auf der Kreditauskunft eines Patienten erscheinen kann.

Aber in Nebraska, sagten Rechtsanwälte, hat der Patient, sobald ein Konto an ein Inkassobüro gesendet wird, wenig Hoffnung, ein Abrechnungsproblem zu lösen. Stattdessen geben Inkassounternehmen ihnen oft die Möglichkeit, den Gesamtbetrag zu zahlen oder sich einer Klage zu stellen, sagten sie.

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Tanya Glasgow, 39, hat seit Jahren gesundheitliche Probleme, musste einmal operiert werden, um ihre Gallenblase zu entfernen, und litt kürzlich an epileptischen Anfällen. https://produktrezensionen.top Erschwerend kommt hinzu, dass sie lange Zeit ohne Krankenversicherung unterwegs war, die sie sich nur schwer leisten konnte. Sie hat zwei Teenager zu Hause und ein drittes Kind auf dem College und arbeitet für 18,50 Dollar die Stunde auf dem Friedhof in einem Pflegeheim.

Glasgow hat verschiedene Strategien ausprobiert, um mit ihren medizinischen Schulden umzugehen, die sie auf etwa 20.000 US-Dollar schätzt, aber jeder Plan kann plötzlich scheitern. „Ich bezahle für drei von ihnen und dann verklagt mich der vierte“, sagte sie. Sie wurde fünfmal verklagt, viermal von CMS.

Der schlimmste Schlag kam letzten Herbst. CMS hatte seine dritte Klage eingereicht, ein Bündel von Rechnungen für Radiologie und Notaufnahme über 1.000 US-Dollar. Eine Woche nach Erhalt des Urteils beantragte CMS die Pfändung ihres Gehalts. Aber am selben Tag beantragte CMS auch, Gelder von ihrem Bankkonto zu beschlagnahmen.

Durch die Klage wurde Glasgows Konto eingefroren und die Gesamtheit ihrer Schulden in Höhe von 1.315 US-Dollar gesichert. Da es jedoch mehrere Wochen dauerte, bis CMS dieses Geld tatsächlich durch das Gericht erhielt, ließ CMS die Pfändung ihres Gehalts fort.

Glasgow sagte, sie habe zwei Wochen lang gekämpft, um Essen auf den Tisch zu bringen. Aber als ihr Gehaltsscheck eintraf, waren 226 Dollar knapp, weil CMS Geld genommen hatte, das sie nicht mehr schuldete. CMS pfändete auch ihren nächsten Gehaltsscheck, bevor der Fall endgültig abgeschlossen war.

Glasgow sagte, sie müsse sowohl das Gericht als auch CMS anrufen, um ihr Geld zurückzubekommen, und CMS brauchte dafür mehr als einen Monat.

Die Erfahrung überzeugte Glasgow, dass es an der Zeit war, etwas zu verfolgen, das sie in Erwägung gezogen hatte: Insolvenz.

Es sei ein Schritt, der nicht notwendig wäre, wenn sie in einem Staat lebte, in dem Klagen wegen medizinischer Schulden nicht so häufig wären, sagte sie.

„Der Stress, den das in mein Leben gebracht hat, war fast unerträglich.“

Dieser Artikel erscheint mit freundlicher Genehmigung von ProPublica, und wurde gemeinsam mit veröffentlicht Das tägliche Biest.

Was ich beim Schreiben eines Features über Zufälle gelernt habe, ist, dass der Zufall im Auge des Betrachters liegt. Oder besser gesagt, der Verstand des Betrachters.

Nicht irgendein zufälliges unwahrscheinliches Ereignis wird ausreichen; es muss etwas sein, das Sie bemerken, und das einen Hauch von Bedeutung über die Oberfläche hinaus trägt – etwas, das den Mustererkennungsmechanismus in Ihrem Gehirn aktiviert und die Sirene „hier ist etwas los“ auslöst. Sobald Sie einen Zufall bemerken, können Sie ihn als Zufall abschreiben, oder Sie haben den anhaltenden Verdacht, dass es aus einem tieferen Grund passiert ist, dass es „so gedacht“ war.

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Es gibt nicht viele großartige Daten darüber, welche Zufälle Menschen passieren, hauptsächlich weil die Geschichten oft so einzigartig sind, dass sie schwer zu quantifizieren sind. Aber David Spiegelhalter, der Winton-Professor für das öffentliche Verständnis von Risiken an der University of Cambridge, sammelt Zufallsgeschichten, und nachdem ich ihn für meine Geschichte interviewt hatte, begann die Textanalysefirma Quid mit ihm zusammenzuarbeiten, um diese Geschichten zu analysieren hat mir jetzt die ersten Ergebnisse mitgeteilt.

Es gab 4.470 Zufälle im Datensatz, und solide 58 Prozent von ihnen enthielten „Wörter, die sich auf Familie oder geliebte Menschen bezogen, was darauf hindeutet, dass Menschen eher Zufälle bemerken, bei denen Personen in ihrer Nähe enthalten sind“, Jess McCuan, Manager der Inhaltserstellung bei Quid hat es mir in einer E-Mail gesagt.

Wenn man etwas weiter hineinzoomt, waren die fünf häufigsten Arten von Zufällen:

Einen Geburtstag mit jemandem teilen (11 Prozent) Verbindungen zu Büchern, Fernsehen, Radio oder Nachrichten (10 Prozent) Urlaubsbedingte Zufälle (6,1 Prozent) Treffen mit Menschen auf der Durchreise – beim Herumlaufen, auf Flughäfen oder in öffentlichen Verkehrsmitteln ( 6 Prozent) Zufälle im Zusammenhang mit Ehe oder Schwiegereltern (5,3 Prozent)

Einige dieser Kategorien sind zugegebenermaßen ein wenig verschwommen – im Urlaub könnten viele Zufälle passieren! – also wäre es vielleicht besser zu sagen, dass dies die häufigsten Themen sind, die in Zufallsgeschichten vorkommen.

„Ich wette, bei den meisten Urlaubsreisen geht es darum, Leute zu treffen, zu denen sie eine Verbindung gefunden haben“, sagte mir Spiegelhalter in einer E-Mail – so ein Zufall hat er schon oft gesehen.

Hier ist ein Kartenquid aus dem vollständigen Datensatz:

Die Top-Zufallsthemen und ihre Verbindungen

Pfund

Jeder Punkt steht für eine Geschichte, und die Linien verbinden Geschichten mit sehr starken sprachlichen Ähnlichkeiten. Der hellblaue Geburtstagscluster ist also eng verknotet, denn es gibt nur so viele Variationen, um herauszufinden, dass Sie denselben Geburtstag wie jemand anderes haben. Aber der rote Cluster gemeinsamer Sterbedaten hat einige Verbindungen zum Geburtstagscluster, was darauf hinweist, dass einige Zufallsgeschichten sowohl Geburts- als auch Sterbedaten beinhalten.

Diese Ergebnisse bieten auch die Möglichkeit, einige Zufälle quantitativ zu untersuchen – „28 Prozent der Geschichten, die sich auf Daten und Zahlen beziehen, deuten darauf hin, dass dies eine sehr beliebte Quelle für überraschende Übereinstimmungen ist, und dieser Anteil könnte einer statistischen Analyse unterzogen werden“, schreibt Spiegelhalter.

Die Forscher untersuchten auch den Ton der Geschichten und fanden heraus, dass mehr Menschen ihre Zufälle mit negativer Sprache (32 Prozent) oder neutraler Sprache (41 Prozent) als mit positiver Sprache (25 Prozent) beschrieben. Es scheint, dass Zufälle nicht immer lustige Treffen oder angenehme Überraschungen sind.

In diesem Sinne tauchte das Wort „sterben“ häufiger im Datensatz (373 Mal) als das Wort „Liebe“ (220 Mal) auf.

„Ich hatte erwartet, mehr Harry-Met-Sally-artige Geschichten über Liebe und Schicksal zu sehen“, schrieb McCuan. „Aber sie waren schwerer zu finden.“

Es ist unklar, warum das so ist, aber einige Untersuchungen zeigen, dass Menschen, die nach Sinn suchen, eher Zufälle erleben und Menschen extreme Emotionen erleben. Wenn Menschen also in Not sind oder nach einem Zeichen suchen, ist das Zeichen, das sie bekommen, vielleicht nicht immer das, wonach sie suchen.

Oder vielleicht liegt es daran, dass das Besondere an Zufällen ist, dass sie einen Beweis dafür liefern, dass die Welt nicht so funktioniert, wie Sie es sich vorgestellt haben. Sind Sie Ihrem Freund im Lebensmittelladen begegnet, weil kosmische Kräfte Sie zusammengetrieben haben? Hast du eines Tages überall das gleiche Lied gehört, weil es eine Botschaft für dich enthielt? Wahrscheinlich nicht, aber es kann sich zumindest anfangs so anfühlen, und das macht einen Zufall erschreckend. Es ist beunruhigend, eine Welle in der Struktur deiner Realität zu spüren.

Jeden Dienstagnachmittag bringen fünf Personen ihre Kinder zum Rush University Medical Center, nur wenige Kilometer von der Innenstadt von Chicago entfernt. Sie kommen aus verschiedenen Teilen der Stadt, von den Vororten bis zur urbanen Südseite.

Für die Kinder im Alter von 8 bis 14 Jahren ist es ein wöchentliches Treffen, das von zwei freundlichen Frauen geleitet wird. Die Kinder sprechen und üben das Teilen, bitten andere zum Spielen, den Umgang mit Fähigkeiten wie Verlieren und Gewinnen und lernen auch, Stress durch tiefes Atmen und andere Techniken zu bewältigen. Für die Eltern ist es eine Chance für ihre Kinder, ihre sozialen und kommunikativen Fähigkeiten mit Hilfe von Kinderpsychologen zu verbessern.